礼器是什么意思,古代特殊礼仪

生活 (23) 2个月前

中国一直是一个重视“礼”的国家,自古中国就以“礼仪之邦”闻名于世,从孔子推崇的“周礼”到后来的“礼记”,无不体现了“礼”在中国的重要地位。“礼”的影响十分广泛,小到百姓邻里,大到朝臣皇帝,其行为几乎都会受到“礼”的影响。

尤其在朝廷中,各个不同官职的官员所能够享受到的权力都受到了“礼”的规定,即使是皇帝也没能幸免。皇帝作为一国之君,为了彰显自己的权威和提高办事效率,往往会命人制定一些信物,作为自己皇权的象征。在影视剧中,我们经常可以看到玉玺、虎符、尚方宝剑这些东西,它们都代表着皇帝至高无上的权威,而且,在不同场合各有其作用。今天,我们要讲到的“九锡”,正是其中的一种。

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“九锡”是九种礼器的合称,作为古代皇帝赏赐给有功之臣的礼器,象征着对臣子的最高礼遇。

九锡又叫“九赐”,主要包括:车马、虎贲、衣服、乐县、朱户、纳陛、秬鬯、铗钺、弓矢九样物品,这些物品的象征意义远远高于其实用意义。

古代天子对于那些立下大功的臣子,除了赏赐他们权力、珠宝、田宅、奴仆之外,通常还要赏赐他们一些具有象征意义的东西,以表彰他们为天子做出的贡献。而这些赏赐,又有三六九等之分,其中,“九”拥有“最高”的意思,天子赏赐九锡,基本上,就代表了一个臣子能获得的最高荣誉。

可以说,合称“九锡”的九样物品,不仅象征不同,赏赐的对象也有差别。

一、车马指的是金车大轳,其规格甚至可以与天子的座驾相媲美。车子由八匹黑马拉动,既显得豪华,又不失其威严,常常被赐给品德高尚的人;

二、虎贲有两种含义,既指守卫皇宫的禁卫军将领,又常常代指将领手中所拿的武器。而且,虎贲有铲除奸邪的意义,故而,天子常常将之赐给能够除退奸邪的人;

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三、衣服是“衮冕之服”和“赤舄”的总称,其中,衮冕是皇帝和大臣参加重要活动时所穿的礼服和礼帽,而赤舄则是指天子和诸侯所穿的鞋子。天子赐给大臣衣服,以表彰他们能够安定民心;

四、乐县指悬挂的钟磬类乐器,即为制定与校订音韵的器物,天子常常将月县赏赐给能够使民众欢乐的人;

五、朱户即涂上红色油漆的大门,古代的富贵家庭也常常将大门涂上红漆,但是,其意义远不同于天子的赏赐,天子将朱户赐给那些广受百姓爱戴的人;

六、纳陛存在两种说法:

一说、是像那些贵宾专用通道一般能够隐藏使用者身形的陛级;

一说、是阶级平缓的木阶,天子赐纳陛,赐给那些能够对天子善意谏言的贤才;

七、秬鬯指古代祭祀用的香酒,用珍贵的黑黍和郁金草酿制而成,专门赐给有孝道的人;

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八、铗钺又称斧钺,是代表着惩罚与杀戮的两种上古兵器,作为军队和国家统治的象征,天子赐予斧钺,以表彰功臣诛杀罪人;

九、弓矢指的是特制的红色和黑色弓箭,天子赐弓矢以表彰能够征伐不义者。

一般来说,天子只会赐予功臣“九锡”中的一两件东西,超过三件的已经十分稀有。

春秋时期,周天子因为齐桓公会盟诸侯于葵丘,便赏赐他弓矢和车马。而晋文公,在击败楚国之后,周天子便赐给他车马、弓矢、珪瓒和秬鬯。在当时,能够得到这种赏赐的人非常之少,每一个受赏者,都代表他得到了周天子的认可,可以为天子征讨异端。

“九锡”原本只是荣誉的象征,到后来,却成为了篡朝奸臣的象征,可以说,这一切都应该“归功”于一人,此人便是王莽。王莽本是西汉著名权臣,权倾朝野,本身又是沽名钓誉之辈。当时,皇权衰微,皇帝不得不按照他的意愿赏赐许多荣誉,而王莽却在受赏九锡之后,谋朝篡位。

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自此,九锡正式和奸臣拉上关系。

王莽之后,曹操又是一个接受九锡的权臣。彼时,曹操的权力相比王莽可谓是有过之而无不及,他所接受的九锡不同于王莽,在原本的九件东西之上加入了珪瓒。珪瓒是玉质手柄的酒器,严格来说,应该是第十件,但是,曹操将其和秬鬯算到一起,当作后者的副品,因此,仍是九锡。

后人加身九锡的时候,也大都效仿曹操的做法。曹操之后,刘备也开始依样画葫芦,自己授予自己九锡,自封为汉中王。在那之后,九锡基本就成为了权臣称帝的必备之物,与原本的意义大相背离。有了前面几位的例子,后世的权臣也纷纷效仿,每当权臣想要篡位称帝,又碍于面子不好向皇帝开口的时候,便由身边那些趋炎附势的下属向皇帝请奏。

而皇帝,虽然对这种做法的含义心知肚明,又不甘让出手中权力,但是,当臣子提出这种请求的时候,就说明皇帝已经大势已去了。为了保住性命,皇帝不得不答应,而更多的情况是,皇帝即使答应也难逃毒手。而权臣,在受封九锡的时候几乎无异于受禅,所以,往往会几番推辞,皇帝虽然心中鄙视,却又不得不几度劝说,以表诚意。

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当然,九锡虽然十分荣誉,但却也不是所有人都可以接受的,有些人是因为能力不足不敢接受,有些人则是因为没有篡位之心。凡是接受过九锡的,大部分都是立过大功的人,比如:曹操为汉室征战多年,延续汉室国运;司马昭灭蜀有功,这些人受赏虽然有威逼的成分,但是,也算得上是名正言顺。

然而,历史上也存在条件足够却不愿接受的情况。当时,诸葛亮为汉室效忠多年,不管是按照资历还是功勋,都已经达到了受赏的条件。但是,当别人劝他接受九锡的时候,他却表示要等到灭魏之后,才和大家一起受赏。诸葛亮虽然表达的十分委婉,但是,意图却已经很明显了。

当时,有曹操刘备等人的先例,接受九锡无异于将自己的篡位意图昭然于世。而诸葛亮,想必也是意识到了这一点,所以,才一直不肯接受。诸葛亮并非个例,历史上也有许多人接受了九锡,却没有篡位的。当然,那些篡了位的人,也不一定都接受过九锡。

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可以说,九锡的存在,只是权臣在篡取帝位的时候,一种相对委婉的表达方式,并且,给人一种名正言顺的感觉。而后代的皇帝,为了避免这种事情,干脆将九锡之礼废除了。

从某种意义上来讲,也是皇权加强的一种表现。

参考资料:

【《礼记》、《周礼·春官·典命》、《诸葛亮集》、《汉书·卷九十九上·王莽传》】

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